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古埃及文明曾经繁荣昌盛,为何逐渐消亡?

埃及第二十四王朝_埃及法鲁克王朝_古埃及为什么有那么多王朝

公元前5000年左右开始形成的古埃及文明,发展成为一个高度发达的文明,拥有完整独立的语言系统和比较健全的民族结构,并有能力建造金字塔等宏伟的纪念性建筑。

然而,这位人类文明的先驱并没有保持领先地位,而是在文明的演进中慢慢消失——现代的埃及人或许还有一些法老的血统,但他们已经看不懂法老的文字了。他们也不明白法老的话。

对于古埃及这样曾经发达的文明来说,它的灭亡不会是一蹴而就的事情,而是一个相对漫长的过程。

千百年来古埃及为什么有那么多王朝,法老的王国是如何从辉煌走向黄沙之下的?

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▲埃及沙漠之下,隐藏着古埃及的辉煌

一、尼禄的成败

纵观人类文明史,文明的产生往往离不开大河的滋养,正如两条河流之于巴比伦,黄河之于中国,尼罗河也孕育了古埃及文明.

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▲ 埃及文明的发源地——尼罗河流域

古埃及文明起源于尼罗河定期泛滥带来的肥沃淤泥,埃及国家最早起源于公元前3500年左右。尼罗河两岸开始形成许多原始奴隶制小国,然后逐渐形成以尼罗河三角洲为中心的下埃及。(北埃及)和上埃及(南埃及)以尼罗河上游河谷为中心。最后,大约在公元前 3100 年,下埃及吞并了上埃及。

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▲记录了埃及统一的那尔迈调色板

埃及的统一标志着世界上第一个统一的中央集权国家的诞生。此时,世界其他地区的文明,即使是发展迅猛的美索不达米亚文明、古印度文明和中华文明,也只是达到了城邦和部落联盟的水平。在这个阶段,更多的其他文明还处于采集、捕鱼、狩猎的原始阶段。

随着统一的到来,这是埃及历史上的第一个高峰。从公元前3100年到公元前2181年左右,古埃及经历了长达6个王朝的经济、文化和艺术全面发展的黄金时代。被称为古王国时期。也正是在这一时期,古埃及最早的国王们为自己建造了宏伟的金字塔陵墓,而金字塔的建造也可以从侧面反映古埃及王国强大的国力。

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▲ 胡夫金字塔

然而兵无常,古埃及也难逃古王朝兴衰的宿命;水无常,尼罗河的水量不会一直充沛。古埃及文明虽然起步较早,但其扩张范围受到地理条件的限制,主要范围在尼罗河流域。

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▲ 即使到了近代,埃及的经济活动仍然停留在尼罗河流域

而且,作为一个早期文明,古埃及也逃脱不了时代的束缚。其主要生产方式仍以农业为主,境内除尼罗河流域外没有其他适合大规模农业生产的地区。因此,古埃及文明的兴衰与尼罗河的状态密切相关。

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▲古埃及文明基本上只分布在尼罗河沿岸

当尼罗河水源充足,带来的土壤充足肥沃时,接下来就是盛世,粮食丰收,政局稳定,国家建设能力强,抵御外敌;但如果尼罗河水量不足,将直接影响国家。以生存为生的基本农业生产,造成国内局势动荡。如果此时再有外敌入侵,将对整个埃及文明造成巨大的影响。

另一方面,古埃及虽然拥有完整的国家结构,但这种建立在奴隶制和分封制基础上的制度也存在着无法回避的问题——王朝的建立者是一位非常有能力的统治者,他或许能够掌控整个国家。大部分土地掌握在自己手中,但在王朝统治的漫长过程中,统治者手中的土地必然会被分封给贵族和祭司以换取他们的支持,从而削弱国王的实力,随着地方派系的兴起,随之而来的是统一国家的混乱和分裂。

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▲最大的公元前13世纪古埃及鼎盛时期地图

从古王国时期开始,埃及就随着尼罗河的沉浮进入了这样一个“统一-繁荣-衰弱-分裂-统一”的循环,在26个王朝的统治下度过了2500年。直到公元前4世纪,一些外国游客的到来才打破了这样的循环。

2、远道而来的客人

埃及所在的东地中海,一直是人类历史上的热点地区,即使是在古埃及时代也是如此。在埃及漫长的历史中,虽然更多时候是以先进强盛的文明形象出现,但当国内发生动乱时,难免会遭到外敌入侵。

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▲ 东地中海复杂的民族局势

无论是南方的努比亚人,西方的利比亚人,还是东方的希克索斯人,这些民族都曾入侵过埃及,并建立了自己的王朝。但是,与埃及相比,这些民族的文明发展水平都比较低。为了维护自己在当地的统治,他们进入埃及时,基本上接受了古埃及原有的政治经济制度和文化。文明并没有造成太大的破坏,但如果遇到更强大的同等发展度文明的入侵,情况就完全不一样了,更别说不止一个了。

公元前558年,波斯人成功脱离米底王国的统治获得独立,统一了伊朗高原,走上了对外扩张的道路。公元前525年,波斯帝国君主冈比西斯二世在稳定了新征服的美索不达米亚地区后南下,征服了动荡不安的埃及第26王朝。埃及成为波斯帝国的一部分。. 直到公元前332年波斯帝国撤出埃及,除当地贵族短暂复辟外,整个埃及都处于波斯帝国的统治之下。

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▲ 波斯帝国的全盛时期

与以往的入侵者有着本质的区别。波斯文明所在的伊朗高原地区也早在公元前4000年左右就有了早期文明,随后与美索不达米亚文明融合,古印度文明不断发展。独立之时,起源于伊朗高原的波斯文明已经是一个完整发达的文明体系,而此时的波斯帝国,包括伊朗、美索不达米亚和小亚细亚的大片疆域,其规模远大于伊朗。埃及古埃及为什么有那么多王朝,使得波斯人在古埃及文明面前,处于有利地位。不仅不会被埃及同化,还能在一定程度上决定古埃及文明的命运。

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▲ 波斯帝国首都波斯波利斯遗址,其建筑具有极高的艺术价值

波斯人为了更好地控制埃及这个远离自己政治中心的伊朗高原地区,对埃及采取绥靖政策。总的来说,他们尊重本土文化,不强求波斯文化。

但是,在古埃及最初信仰太阳神的时候,法老会自称是太阳神的儿子。这本来是希望通过神化国王来增加国王的权威,但这时候却适得其反——既然法老作为太阳神的儿子,都被打败了,那么这个太阳神还能保护埃及人吗?

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▲ 古埃及神庙中的太阳神形象

波斯对埃及的彻底征服大大削弱了太阳神信仰在埃及的影响力和权威性,而紧随其后的另一位来客对古埃及文明产生了更深远的影响。公元前332年,新兴的希腊马其顿王国在亚历山大大帝的领导下从波斯人手中夺取了埃及。亚历山大亲自前往沙漠深处参拜太阳神神殿,古埃及文明似乎有了复兴的曙光。

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▲ 亚历山大大帝

但亚历山大只在埃及逗留了很短的时间,除了一座亚历山大城,他没有给埃及带来任何东西。亚历山大死后,他的部下托勒密在埃及自立为埃及法老,建立了埃及历史上最后一个王朝——托勒密王朝。

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▲ 亚历山大死后,他的将军瓜分了他的帝国

托勒密王朝的统治者虽然来自希腊,但出于与波斯人相同的目的,托勒密王朝也尊崇古埃及的传统文化为主流。但与波斯人不同的是,埃及和希腊之间的地中海对于善于航海的希腊人来说并不是遥不可及的距离。此外,托勒密王朝在政府中重用希腊人,鼓励文学和哲学的发展。,很快大量的希腊人被吸引到埃及居住。

这一时期,涌入的希腊文化与古埃及文化发生了激烈的碰撞与融合——希腊语和希腊语逐渐从政府传入民间,埃及出现了希腊神庙,埃及传统神灵也出现了。与希腊诸神的相似之处越来越多,甚至很多流传到现代的古埃及文献都是希腊人用希腊语书写的。

经过托勒密王朝长达275年的统治,古埃及文明也走到了生命的尽头。但即使在垂死的岁月里,它仍然存在。希腊文化并没有彻底摧毁古埃及文化。古楔形文字和古埃及语言至今仍有广泛的使用者。沙漠和绿洲上至今仍矗立着埃及神庙,并有祭司看守。品味的信仰,这两种文化经过一定的交融后,更多地在埃及社会共存。然而,希腊人的到来只是开始,而不是结束。

3.基督教神谕

公元前30年,埃及托勒密王朝最后一位国王、大名鼎鼎的克利奥帕特拉七世离奇去世。克利奥帕特拉七世虽然美貌惊人,谋略高明,但她用绝妙的手段让凯撒屈服于她的裙下,保住了埃及的独立。虽然对于她的死众说纷纭,但她的死只能证明一件事——埃及正式成为罗马帝国的一个行省。

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▲ 罗马帝国统治下的埃及行省(49个)

由于农业极为发达,埃及在整个罗马帝国中占有重要地位,成为可以支撑整个帝国的“帝国粮仓”。埃及的稳定对于整个帝国的正常运转变得非常重要。因此,帝国对埃及的统治政策以维稳为主,尊重当地的宗教和文化传统。托勒密王朝传承下来的文化,在罗马帝国的统治下仍然延续。

然而,平静的表面之下,暗流涌动。公元元年左右,基督教在巴勒斯坦的犹太人中出现,然后在公元1世纪初传到埃及。

基督教传入埃及绝非偶然或巧合。从基督教本身来看,在早期基督教建立之初,许多神话传说——如耶稣的复活、最后的审判、圣母的启示和圣母的怀孕等,都是取材于古埃及的神话传说,也就是说,基督教的故事与古埃及神话有很多相似之处,也正是这些相似之处,使得基督教在埃及的传播更容易被在当地长大的人所接受文化背景。

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▲ 埃及神话中的死神阿努比斯,死后会称量一个人的心脏

从外部环境来看,基督教作为古老的犹太宗教,最先在犹太人中传播,而在埃及,自公元前301年托勒密王朝的缔造者托勒密一世征服巴勒斯坦后,大量传播基督教。犹太人移居埃及。

公元元年左右,埃及成为除巴勒斯坦以外犹太人口最多的地区,近百万犹太人居住在埃及,这也为早期基督教在埃及的传播提供了社会基础。

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▲ 托勒密王朝时期的亚历山大港拥有巴勒斯坦以外最大的犹太社区

此外,基督教在埃及的迅速传播也与埃及人早期的民族主义情绪密不可分。对于土生土长的埃及人来说,无论是托勒密王朝带来的希腊人,还是后来到来的罗马人,即使尊重埃及的传统文化,也依然是外来的侵略者。

罗马帝国在埃及实行民族分裂政策。虽然在埃及的罗马人、希腊人和埃及人都拥有帝国公民身份,但罗马人和希腊人交的税要比埃及人少,而且埃及人不在政府中。担任官职的权利,这种带有种族歧视的政策激发了埃及人的民族主义情绪。

在数次反抗罗马统治失败后,埃及人开始寻求更多的精神寄托。这时候同样没有得到罗马官方承认的基督教就成了一个不错的选择。就这样,基督教首先在埃及的犹太社区中传播,然后在占埃及人口绝大多数的埃及本土人中传播。公元313年,罗马帝国君士坦丁大帝颁布《米兰诏书》,承认基督教的合法地位,基督教由“地下”向“民间”转变,在埃及得到更广泛的传播,成为埃及的宗教。埃及。主流宗教。

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▲ 颁布《米兰诏书》的君士坦丁大帝

然而,基督教的广泛传播意味着古埃及文明的彻底没落。过度依赖尼罗河限制了古埃及文明的发展;希腊人的到来改变了古埃及传统的社会结构和生活习惯;而基督教彻底摧毁了古埃及文明的信仰。

随着基督教在公元392年成为罗马帝国的国教,加上后来的帝国(包括罗马帝国分裂后继续统治埃及的东罗马帝国)采取的一系列政策,反对其他宗教活动比起基督教,在教会和帝国行政机器的双重打击下,古埃及的神灵被抛在了后面,楔形文字和古埃及语也被拉丁文和拉丁文所取代,作为基督教的教会继续扩大。

当金字塔被基督教会指责为异教的象征时,也标志着法老遗留下来的一切已被夷为平地。

4.黄沙下

公元642年,阿拉伯帝国的骑兵进入埃及亚历山大港。已经厌倦了拜占庭帝国和萨珊波斯之间的连番战争和残酷统治的埃及人民,仍然希望阿拉伯人能够救他们于水火之中。但他们没有想到的是,阿拉伯人带来了又一次翻天覆地的变化。

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▲ 阿拉伯帝国的扩张

阿拉伯人的到来也带来了伊斯兰文明,伊斯兰文明在此时比基督教文明更先进,而作为一个神权合一的国家,阿拉伯帝国对宗教的控制力远超征服埃及的希腊人和罗马人。为强。

就在阿拉伯帝国征服埃及的那一刻,在文化吸引和政府威逼的共同作用下,伊斯兰化进程几乎没有停顿地在埃及土地上展开。

与600年前传入埃及的基督教一样,伊斯兰教也对埃及社会进行了自上而下的清理,而且比基督教来得更快、更深刻。基督教文化的其余部分仍然坚持古埃及文化。昔日的“守护者”也在这新一轮的震荡下消失不见。

但摧毁古埃及文明的并不是伊斯兰文明。古埃及文明的消失是多种因素在长期过程中共同作用的结果,而伊斯兰文明只是把埃及塑造成了我们现在所知道的样子。

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▲ 埃及现存最古老的清真寺——阿穆尔清真寺

从希腊人托勒密王朝的建立到伊斯兰文明的冲击,近一千年的时间已经彻底改变了埃及的面貌。现代埃及是一个完全建立在伊斯兰文化基础上的国家。它的民族认同是阿拉伯语,并且使用阿拉伯语。90%以上的人口信奉伊斯兰教。第二大宗教是科普特教派,是基督教的一个分支。文化和生活习俗与其他伊斯兰国家基本相同。

而曾经辉煌灿烂的古埃及,至高无上的神殿慢慢被沙漠吞噬,用楔形文字书写的石碑渐渐变得面目全非,金字塔依旧屹立,唯独没有人能听懂狮身人面像的低语。所有的辉煌与帝王谷的宝藏一起被埋在黄沙之下。还有谁会记得。

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▲ 没有人能听懂斯芬克斯的低语